Los estudios clínicos

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¿Qué es un estudio clínico?

Un estudio clínico es una investigación médica en la que se prueban tratamientos, equipos o medicamentos en personas. Los estudios clínicos se conducen bajo el cuidado de personal médico y sirven para determinar si estos tratamientos, equipos o medicamentos son eficaces y seguros para curar, prevenir o controlar ciertas enfermedades. Los estudios clínicos también se llaman ensayos clínicos o investigaciones clínicas, y en inglés se llaman “clinical trials”.

¿Cómo puedo encontrar un estudio clínico?

Los Institutos Nacionales de la Salud (NIH, por sus siglas en inglés) tienen algunos sitios web en inglés donde puede buscar estudios clínicos disponibles para la enfermedad que a usted le interesa. Allí también puede averiguar cuáles son los criterios para participar en esos estudios. Recuerde que antes de poder ser aceptado en un estudio clínico, usted debe cumplir con los criterios del mismo.

¿Qué más debo saber?

Si usted cumple con los criterios para participar en un estudio clínico, recibirá información más completa que lo ayudará a decidir si desea o no participar. Entre otras cosas, usted tiene el derecho a saber:

  • por qué se lleva a cabo el estudio;
  • cuáles son los posibles riesgos, incluyendo efectos secundarios;
  • cuáles son los posibles beneficios y cómo se comparan con el tratamiento estándar, si lo hay;
  • qué se espera de su participación y cuánto tiempo le tomará participar en el estudio;
  • qué medicamentos le darán o qué exámenes médicos le harán y con qué frecuencia;
  • si habrá algún costo para usted o su seguro o si el centro médico que realiza la investigación pagará por su tratamiento y otros gastos;
  • si recibirá algún pago monetario o reembolso por sus gastos, o si usted tendrá que pagar por gastos de transportación a la clínica.

Además, se le pedirá que firme un consentimiento informado. Así, usted mostrará que entiende la información sobre el estudio y que está dispuesto a participar. Recuerde que la decisión de participar en un estudio clínico es una decisión personal. Nadie le puede obligar a participar ni a continuar en un estudio clínico si usted no quiero hacerlo.

Liliana Chavez y Shirley Aviles (en inglés con subtítulos en español)

Liliana y Shirley hablan sobre sus diagnósticos de lupus eritematoso sistémico (SLE por sus siglas en inglés) y los tratamientos que recibieron en los Institutos Nacionales de la Salud (NIH por sus siglas en inglés).